From Bangkok to Beach

Story: WE Smile Magazine

Summer is finally here, and it’s time to start planning for sun, sand and sea. Whether you are yearning for long meditative days to unplug from technology, or a full moon party weekend, these beach destinations are just a short flight away from Bangkok.

ครั้นฤดูร้อนเวียนมาถึงอีกครั้ง ก็ถึงเวลาเริ่มวางแผนสำหรับทริปอาบแดดบนผืนทรายที่ชายทะเลกันแล้ว ไม่ว่าคุณจะอยากตัดขาดจากเทคโนโลยีเพื่อใช้เวลาอยู่กับตัวเองเงียบๆ หรืออยากจะไปฟูลมูนปาร์ตี้ในวันสุดสัปดาห์ นี่คือจุดหมายที่อยู่ห่างจากกรุงเทพฯออกไปเพียงแค่ระยะทางบินช่วงสั้นๆเท่านั้น

187190753

Phuket

A traditional holiday in Thailand would not be complete without visiting Phuket. In the 16th century, the Portuguese explorer Fernão Mendes Pinto described a southern port in Thailand where trading ships regularly stopped. He called the island ‘Junk Ceylon’ a name often used for Phuket in old Portuguese maps. Since then, Phuket has evolved into the tourist destination it is now.

Today Phuket attracts all manners of travellers from honeymooners to family groups. This means you’ll find a variety of accommodation, though due to recent fast paced developments small bungalows and homestays are quickly being replaced by larger hotel chains. The famous Patong beach still draws massive crowds to its many neon-lit restaurants and cafes, while history buffs should not miss the Sino-Portuguese architecture at Old Phuket Town. In monsoon months, Kata Beach can also keep surfers happy with decent waves.


ภูเก็ต

สำหรับนักท่องเที่ยว การมาเยือนประเทศไทยคงจะไม่สมบูรณ์ไปได้หากไม่ได้ไปเยือนภูเก็ต ในศตวรรษที่ 16 เฟอร์เนา เมนเดส ปินโต นักสำรวจชาวโปรตุเกสได้กล่าวถึงเมืองท่าทางใต้ของไทย ที่ซึ่งมีเรือสินค้ามาแวะจอดอยู่เสมอ เขาเรียกเกาะแห่งนี้ว่า ‘จังซีลอน’ (มาจากคำว่า Junk Ceylon) ซึ่งต่อมาได้กลายเป็นชื่อเรียกเมืองภูเก็ตในแผนที่ของชาวโปรตุเกศ นับจากนั้นเป็นต้นมา ภูเก็ตได้พัฒนาจนกลายเป็นเมืองท่องเที่ยวดังเช่นปัจจุบัน

ณ วันนี้ เกาะภูเก็ตคือจุดหมายของนักท่องเที่ยวทุกประเภท ตั้งแต่คู่รักที่มาฮันนีมูนไปจนถึงนักท่องเที่ยวที่มากันเป็นครอบครัว นั่นหมายความว่าที่นี่มีที่พักหลากหลายแบบให้เลือกสรร แต่ด้วยความที่เมืองพัฒนาไปอย่างรวดเร็ว บังกะโลและโฮมสเตย์เล็กๆ กำลังถูกแทนที่ด้วยโรงแรมจากเครือโรงแรมใหญ่ แม้กระนั้น ร้านอาหารและคาเฟ่ในหาดป่าตองก็ยังดึงดูดนักท่องเที่ยวได้เสมอ ในขณะที่คนรักศิลปะไม่ควรพลาดสถาปัตยกรรมแบบชิโน-โปรตุเกสในย่านเมืองเก่า ส่วนในช่วงฤดูมรสุม หาดกะตะก็จะกลายเป็นแหล่งรวมนักเซิร์ฟที่มาโต้คลื่นกันอย่างสนุกสนาน  

284481374

Koh Phangan

Perhaps best known for its raucous Full Moon Party on Hat Rin (beach), Koh Phangan is less developed than some of Thailand’s other islands. Being so, the good old backpacking scene is alive and well here, and those who are happy with just the basics will easily fit in. Away from the beaches, make sure to visit Nam Tok Phaeng (waterfall) on Khao Ra, the highest point on the island. If you’re planning to explore, you can hire a knowledgeable guide to take you on several different hiking baths. On the way, you may find wild monkeys, deer and the occasional crocodile.

They say the name Koh Phangan came from the word “ngan” meaning sandbar in the Thai southern dialect. Indeed, you can find many sandbars in this area. If you want to see the best example, go to Koh Ma in Koh Phangan northwestern corner, which is connected to the main island by a slim line of sand.  


เกาะพะงัน

แม้ว่าจะเป็นที่รู้จักในฐานะที่จัดฟูลมูนปาร์ตี้สุดมันบนหาดริ้น แต่เกาะพะงันกลับเป็นเกาะที่พัฒนาน้อยกว่าเกาะอื่นๆ และด้วยเหตุนี้ ที่นี่จึงยังคงความเป็นสวรรค์ของเหล่าแบ็คแพ็คเกอร์และสำหรับคนที่ชื่นชอบความเรียบง่าย นอกจากชายหาดแล้ว อย่าลืมแวะไปเยี่ยมชมน้ำตกแพงบนยอดเขาหราซึ่งเป็นยอดเขาที่สูงที่สุดด้วย และถ้าเกิดอยากสำรวจป่า คุณก็สามารถจ้างไกด์ท้องถิ่นให้นำทางไปยังจุดเล่นน้ำที่ซ่อนตัวอยู่ตามจุดต่างๆได้ด้วยเช่นกัน ซึ่งระหว่างทางคุณก็จะได้เพลิดเพลินกับการชมสิงสาราสัตว์ ทั้งลิงป่า กวาง รวมถึงจระเข้เป็นครั้งคราว

กล่าวกันว่าชื่อของเกาะพะงันนั้นมาจากคำว่า ‘หลังงัน’ ซึ่งในภาษาถิ่นแปลว่าสันทรายที่โผล่พ้นน้ำยามน้ำลง และที่นี่ก็มีสันทรายหลายแห่งจริงๆ และถ้าอยากเห็นตัวอย่างที่ชัดเจนที่สุด ลองไปที่เกาะม้า เกาะเล็กๆที่อยู่ทางตะวันตกเฉียงเหนือที่เชื่อมต่อกับเกาะพะงันด้วยสันทรายบางๆ  

407467732

Koh Samui

Once known for quiet coconut groves and fishing, Koh Samui today is all about luxury. Some of Thailand’s greatest five-star resorts call this island home leaving holiday goers a plethora of choices. From avant-garde designed spaces to hilltop hideaways, to many visitors Koh Samui is more about enjoying the comforts nearby rather than exploring. If you can pull yourself away from the decadent pool villa, Samui island is also home to great dining options both local and international. For something more touristy, see the Big Buddha, snap an instagram photo at the world famous geological formations of Hin Ta and Hin Yai,  then take an evening stroll through Chaweng Walking street. Don’t go home without trying the island’s signature Kalamae (coconut candy).


เกาะสมุย

จากเดิมที่เป็นที่รู้จักในฐานะเกาะเล็กๆอันเงียบสงบที่เต็มไปด้วยสวนมะพร้าวและชาวบ้านที่ประกอบอาชีพประมง ทุกวันนี้เกาะสมุยได้กลายเป็นนิยามของความหรูหรา เหล่ารีสอร์ตสุดหรูระดับห้าดาวของเมืองไทยได้มาจับจองพื้นที่กันอย่างคึกคัก ทำให้ผู้มาเยือนนั้นมีตัวเลือกล้นเหลือ ตั้งแต่ที่พักสไตล์อาวองต์-การ์ดไปจนถึงรีสอร์ตที่ซ่อนตัวอยู่บนเนินเขา สำหรับนักท่องเที่ยวแล้ว เกาะสมุยคือสถานที่สำหรับพักผ่อนสบายๆ มากกว่าจะเป็นจุดหมายสำหรับการท่องเที่ยวผจญภัย ถ้าคุณสามารถพาตัวเองออกมาจากพูลวิลล่าแสนสบายได้ ขอให้ออกไปลองอาหารต่างๆ ทั้งอาหารไทยและอาหารนานาชาติ แต่ถ้าอยากจะทำตัวเป็นนักท่องเที่ยวอย่างจริงจัง ลองเริ่มจากไหว้พระใหญ่ แล้วค่อยไปถ่ายรูปเช็คอินที่หินตาหินยาย แล้วช่วงเย็นๆค่อยออกไปเดินเล่นที่ถนนคนเดินตรงเฉวง และอย่ากลับบ้านโดยไม่ได้ลองกาละแมของที่นี่ล่ะ!

3546524

Penang

The clear waters near Penang are popular for thrilling watersports like jet skiing and parasailing. Just a half hour away from the UNESCO World Heritage site of George Town is Batu Ferringhi beach, renowned for soft white sand and upscale resorts. A long standing holiday destination, you’ll find plenty of cafes to relax in and a large night market with hundreds of stalls filled with all kinds of unique souvenirs. Nearby Tanjung Bungah offers great sightseeing opportunities like the Penang Floating Mosque as well as rental for kayaks, boats and canoes to help you explore the pristine coastline.


ปีนัง

น้ำใสๆใกล้ๆกับปีนังนั้นเป็นที่นิยมสำหรับผู้ที่ชื่นชอบกีฬาทางน้ำอย่างเจ็ตสกีและการกระโดดร่มพาราเซล หนึ่งชั่วโมงจากเมืองมรดกโลกอย่างจอร์จทาวน์ คุณก็จะได้พบกับหาด Batu Ferringhi ที่โดดเด่นด้วยหาดทรายขาวและรีสอร์ตสุดหรู พร้อมคาเฟ่เก๋ๆให้นั่งเล่นและตลาดนัดกลางคืนขนาดใหญ่ที่ขายสินค้าและของที่ระลึกละลานตา ส่วน Tanjung Bungah ที่อยู่ใกล้ๆกันนั้นนอกจากจะมีมัสยิดลอยน้ำให้ได้ชมแล้ว ยังเป็นจุดที่สามารถเช่าเรือคายัก เรือพายและเรือแคนูเพื่อพายออกไปสำรวจชายหาดด้วย

275501246

Kota Kinabalu

While Kota Kinabalu is more known for its city life and nearby Mount Kinabalu, several beach resorts and nearby islands provide the perfect place to sunbathe and dive. If you’re a nature lover, a trip to Tunku Abdul Rahman National Park is a must, and you can choose to hop between the islands of Gaya, Sapi, Mamutik, Sulug and Manukan. It’s only a short boat ride away from the city, but you’ll feel like you’re a world away from your troubles. Certified divers will enjoy the vibrant coral reefs filled with sea life, including colourful fish, sea turtles, octopus, and even the occasional whale shark.


โคตา คินาบาลู

แม้โคตา คินาบาลูจะเป็นที่รู้จักในฐานะเมืองใหญ่ที่ตั้งอยู่ใกล้ภูเขาคินาบาลู แต่ที่นี่ก็มีรีสอร์ตริมทะเลรวมถึงบนเกาะหลายแห่งที่เหมาะแก่การนอนอาบแดดและดำน้ำ ถ้าคุณเป็นคนรักธรรมชาติ ก็ไม่ควรพลาดไปเที่ยวอุทยานแห่งชาติตังกูอับดุลราห์มัน Tunku Abdul Rahman ที่ซึ่งคุณสามารถแวะเที่ยวตามเกาะต่างๆ ทั้งเกาะกายา ซาปี มามูติก ซูลุกและมานูกัน แม้จะอยู่ห่างจากตัวเมืองไม่ไกลนัก แต่การได้ออกมายังเกาะต่างๆ ก็ทำให้คุณรู้สึกเหมือนได้หลีกหนีออกจากความวุ่นวายและปัญหาทั้งปวงได้เหมือนกัน นอกจากนี้ นักดำน้ำมืออาชีพยังสามารถเพลิดเพลินกับปะการังสีสันสดใส พร้อมสัตว์น้ำนานาชนิด ทั้งปลาสีสวยๆ เต่าทะเล หมึกยักษ์ หรือแม้กระทั่งฉลามวาฬ