Vanich Farm, Phuket
Escape to the countryside in the midst of Phuket city at Vanich Farm

Words: Angie Thien, Translation: Chidsupang Chaiwiroj

Sun, sand and sea are the usual hallmarks of Phuket. As one of Thailand’s most popular tourist destinations, the province’s main attractions draw crowds of beach-lovers to its coastlines. However, Mr Apirag Vanich, CEO of Vanich Group wants to change that with his newest venture—Vanich Farm—an agricultural tourism spot right in the centre of Phuket city.

Spreading over 45 rai (17.8 acres) of land, Vanich Farm provides a family-friendly atmosphere that takes people to the heart of Thai agriculture. One of the farm’s main focus is sweet corn, a Thai variety that is grown without pesticides or chemical fertilizers. The corn is made into snacks, tea, milk, ice cream and more along with unique local produce like rice and mulberries. Other attractions include a vegetable patch and 140-year-old traditional Thai house that overlooks the fields. But this farm is not only about plants; rabbits, miniature cows, sheep and a family of albino buffaloes also make this place home. Be sure to snap a photo with Petch Chompoo (Pink Diamond), the handsome white water buffalo seen in the famous Thai film, ‘The Legend of King Naresuan’.

Vanich farm not only seeks to be a quality leisure destination for tourists, “I also want us to be a place of education for the local population, especially students. It’s important that they are able to see agriculture first hand,” says Mr Apirag Vanich. Producing healthy corn in the hot and humid climate of Phuket was no easy task, but after finding the right variety and soil preparations Vanich farm seems to be (quite literally) growing strong. The farm exists as a testament to agricultural innovation and serves as an alternative for families visiting Thailand’s largest island province. Also, if you’re a believer in exploring a location down to knowing the produce that comes from its soil, Vanich farm is an illuminating stop. (vanichfarm.com)

วานิชฟาร์ม
หนีความวุ่นวายไปใช้ชีวิตชนบทที่วานิชฟาร์ม จังหวัดภูเก็ต

คงไม่ต้องบอกว่าแสงแดด หาดทรายและท้องทะเลคือของดีของภูเก็ต จังหวัดที่เป็นหนึ่งในจุดหมายท่องเที่ยวยอดนิยมของประเทศไทยนี้เต็มไปด้วยหาดสวยๆ ที่ดึงดูดเหล่าคนรักทะเลมากมาย แต่อภิรักษ์ วานิช ซีอีโอของวานิช กรุ๊ปอยากจะเปลี่ยนภาพของภูเก็ตเสียใหม่ด้วยโครงการล่าสุดของเขา ซึ่งก็คือวานิช ฟาร์ม แหล่งท่องเที่ยวเชิงเกษตรที่ตั้งอยู่กลางเมืองภูเก็ต

วานิช ฟาร์ม ที่มีอาณาเขต 45 ไร่ นำเสนอบรรยากาศแบบบ้านไร่ที่เปิดโอกาสให้ครอบครัวที่มาเที่ยวได้เรียนรู้เกี่ยวกับเกษตรกรรมไทย หนึ่งในไฮไลต์ของที่นี่คือข้าวโพดพันธุ์ไทยที่ปลูกโดยไม่ใช้ยาฆ่าแมลงหรือปุ๋ยเคมี ที่นี่นำข้าวโพดรวมถึงผลิตภัณฑ์ทางการเกษตรอื่นๆ อย่างข้าวและหม่อนมาทำของขบเคี้ยว ชา นำ ไอศกรีม ฯลฯ นอกจากนี้ วานิช ฟาร์มยังมีบ้านไทยแบบดั้งเดิมอายุกว่า 140 ปีที่มองออกไปเห็นแปลงผักสีเขียว อีกทั้งยังมี ‘บ้าน’ ของสัตว์ต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นกระต่าย วัวแกะ รวมถึงครอบครัวควายเผือกขนาดย่อม อย่าลืมแวะถ่ายรูปกับเพชรชมพู ควายเผือกแสนสวยที่เคยร่วมแสดงภาพยนตร์ ‘นเรศวร’ ด้วยล่ะ
แต่วานิช ฟาร์มไม่ได้ต้องการเป็นเพียงแหล่งท่องเที่ยวเท่านั้น “ผมอยากให้ที่นี่เป็นแหล่งเรียนรู้สำหรับคนไทย โดยเฉพาะนักเรียนนักศึกษาครับ ผมว่าการได้เรียนรู้เรื่องการเกษตรจากการได้เห็นจริงเป็นสิ่งสำคัญมาก” อภิรักษ์กล่าว แม้การปลูกข้าวโพดในพื้นที่ร้อนชื้นอย่างภูเก็ตจะไม่ใช่เรื่องง่าย แต่หลังจากค้นคว้าหาพันธุ์ข้าวโพดและดินอย่างเหมาะสม วานิช ฟาร์มก็สามารถทำได้สำเร็จ วานิช ฟาร์มจึงเป็นเหมือนอีกหนึ่งเครื่องยืนยันถึงนวัตกรรมด้านการการเกษตร อีกทั้งยังเป็นอีกหนึ่งทางเลือกของนักท่องเที่ยวที่มาเยือนภูเก็ตกันเป็นครอบครัว หากคุณเป็นคนหนึ่งที่ชอบเที่ยวแบบเจาะลึก ในระดับที่ลึกจนรู้ว่าผลผลิตของท้องถิ่นแต่ละอย่างนั้นมีจุดกำเนิดอย่างไร ลองแวะมาวานิช ฟาร์มสิ vanichfarm.com