The current smartwatch trend debuted in late 2014, around the time when the first issue of WOW Thailand was published, with the introduction of the Apple Watch. It sparked heated discussions within the watch collecting communities, as well as between our kind and the outside world. A lot of sworn collectors dismissed smartwatches as toys with zero effect on their preferred genre of timepieces. On the other hand, some sensationalistic, non-watch media were quick to compare the emergence of the new devices to the quartz revolution of the 1970s, which brought mechanical watches to their knees. It seemed everyone was compelled to say something.

Our stance then and now remains the same: smartwatches are nice tools worthy of consideration, but not a replacement for mechanical watches. The comparison is between “apples and oranges” – coincidentally, the name of the article we printed on the subject in the March 2015 issue. In our view, smartwatches can be a treat, not a threat. You can buy one and enjoy its practical benefits without having to turn your back on your mechanical pieces.

In fact, many watch brands you are familiar with offer smartwatch products to suit existing customers as well as to capture new ones. TAG Heuer comes first to mind. The Swiss firm introduced their second generation of smartwatch this year, calling it the TAG Heuer Connected Modular 45. Using technology from Silicon Valley but built in Switzerland, the watch proudly carries the Swiss Made designation on the case.

Its various functions aside, the physical appearance of this watch is totally customisable. The removable case can be titanium, titanium with rose gold plating or black ceramic, which is matched by your preferred material and colour of lugs, strap and buckle. There are 11 standard configurations in store and 45 more combinations possible upon request. The modularity of the watch means that, in addition to the exterior parts, the watch owner can choose to swap out the smartwatch case itself as well. Other case modules are one with Calibre 5 (a three-hander) and one with Calibre Heuer 02-T (a tourbillon). The swap is totally effortless and fun.

Complementing the smartwatch’s tech-savviness with a tangible stylistic element, the Apple Watch Hermès created a sensation when the two brands were first paired. Now, for the spring 2017 season, new models are introduced and they are quite refreshing. Single tour straps are offered for the 42 mm case model in two colours of lime yellow and teal blue, while the double tour strap for the 38 mm model is brighter in light blue. Lastly, for the 38 mm model, another double cuff strap is available and it is as sophisticated as a watch strap can be. As a bonus, the owner can set the dial of his or her Apple Watch Hermès unit after iconic Hermès watch models including the Cape Cod whose rectangular profile already resembles the shape of the Apple Watch.

On the other extreme of the smartwatch landscape, Casio Protrek WSD-F20S is ready to accompany you on harsh, outdoorsy journeys. Protek watches are traditionally known for their navigation and climate functions such as a digital compass, an altimeter and a barometer. This Android Wear-powered model offers more possibilities when the wearer is in the field with the use of GPS and full-colour, high-resolution maps. For extra assurance, it is even possible to download map data for offline use when the smartphone is outside of network coverage.

It goes without saying that trekkers and cyclists stand to benefit the most from this watch. Still, there are more activity-oriented functions for paddlers, skiers and fishers. For convenience and clarity, application data is shown on a colour LCD while the time information display can be done by a monochromic LCD. This dual-layer display structure is protected by a sapphire crystal with smudge-resistant coating. Despite the electronic functions, the Casio Protrek WSD-F20S is water resistant to the level of 50 metres. Its optimal field worthiness is certified by compliance with the MIL-STD-810G standard of the US Department of Defence for resistance to shock, vibration and other environmental conditions.

There are also smartwatches disguised as regular watches. The Frederique Constant Horological Smartwatch we previously covered would fall immediately into this category. It looks exactly like a dressy mechanical watch you can wear to a formal function, but keeps track of activity and sleep data, which it then shares with the smartphone app. More recently, their subsidiary brand Alpina launched the Comtesse Horological Smartwatch especially for ladies. As with their Frederique Constant counterpart, its connected functionality revolves around activity and sleep tracking with an associated smartphone app. But the styling is decidedly sportive using a 36 mm fibreglass case in white or black with a mother-of-pearl, white or black dial as well as a white or black rubber strap to match.

All in all, the whole smartwatch endeavour marks a healthy commercial undertaking. They are practical products for tech-centric people, young or old. If you find one that fits you, great. If not, well, that is okay too. Smartwatches, like mechanical watches, are simply not for everyone.

กระแสนาฬิกาสมาร์ทวอทช์เริ่มก่อตัวช่วงปลายปี ค.ศ. 2014 พร้อมๆ กับการตีพิมพ์ WOW Thailand ฉบับแรก เวลานั้นมีการเปิดตัวนาฬิกา Apple Watch ที่ส่งผลให้มีการวิพากษ์วิจารณ์กันในวงกว้าง ทั้งในและนอกวงการนาฬิกา นักสะสมนาฬิกาจำนวนมากก็ไม่ได้ให้น้ำหนักอะไรกับสมาร์ทวอทช์ โดยมองว่าไม่ส่งผลกระทบต่อนาฬิกาจักรกลที่ตนรักอย่างไร แต่ในขณะเดียวกันก็มีสื่อนอกวงการนาฬิกาจำนวนหนึ่งรีบเรียกเรทติ้งเลย โดยการบอกว่านาฬิกาจักรกลต้องตายแน่ๆ แล้วทีนี้ ไม่ต่างอะไรกับเมื่อครั้งที่เทคโนโลยีควอตซ์ทำให้นาฬิกาจักรกลต้องล้มทั้งยืนในยุคทศวรรษ 1970 ดูเหมือนว่าทุกคนก็มีความคิดเห็นเป็นของตนเองและอยากจะแสดงจุดยืนในเรื่องนี้

เราเองก็เช่นกัน และจุดยืนของเราในเวลานั้นและเวลานี้ก็ยังคงเป็นเหมือนเดิม เรามองว่าสมาร์ทวอทช์เป็นอุปกรณ์ที่น่าใช้ แต่ไม่ใช่ของที่จะมาทดแทนนาฬิกาจักรกลได้ ตามสำนวนฝรั่งที่ว่าเราไม่อาจเอาแอ๊ปเปิ้ลไปเทียบกับส้มได้ เพราะต่อให้เป็นผลไม้เหมือนกันแต่ก็เป็นผลไม้คนละประเภทกัน นำไปสู่ชื่อบทความ Apples and Oranges ของเราในฉบับเดือนมีนาคม ค.ศ. 2015 เรามองว่าสมาร์ทวอทช์เป็นตัวเลือกที่มีประโยชน์และไม่ได้เป็นภัยต่อนาฬิกาจักรกล จะซื้อใส่เล่นสักเรือนเพื่อใช้ฟังก์ชั่นต่างๆ ก็ไม่ผิด เพราะไม่ได้แปลว่าเราต้องเลิกเล่นนาฬิกาจักรกลไปแต่อย่างใด

แบรนด์นาฬิกาหลายแบรนด์ที่เราคุ้นเคยกันก็มีการเปิดตัวผลิตภัณฑ์สมาร์ทวอทช์เพื่อขายให้กับลูกค้ากลุ่มเดิมและเพื่อจับลูกค้ากลุ่มใหม่ ที่นึกออกแบรนด์แรกเลยคือ TAG Heuer ซึ่งเปิดตัวนาฬิกาสมาร์ทวอทช์รุ่นที่สองในปีนี้ในชื่อ TAG Heuer Connected Modular 45 โดยใช้เทคโนโลยีจากซิลิคอนแวลลีย์แต่ผลิตในประเทศสวิตเซอร์แลนด์ จึงสามารถใช้คำประกาศิตว่า Swiss Made บนตัวเรือนได้

เรื่องฟังก์ชั่นคงไม่ต้องอธิบายกันมากเพราะคุ้นกันอยู่แล้ว แต่ที่ใหม่ในรุ่นนี้คือรูปลักษณ์ภายนอกที่ปรับเปลี่ยนชิ้นส่วนต่างๆ ได้ตามต้องการ ตัวเรือนถอดออกจากโครงได้ มีวัสดุตัวเรือนสามแบบ ได้แก่ ตัวเรือนไทเทเนียม ตัวเรือนไทเทเนียมแบบเคลือบโรสโกลด์ และตัวเรือนเซรามิกสีดำ จากนั้นจึงเลือกว่าจะใช้ขาตัวเรือน สายนาฬิกาและบานพับเป็นวัสดุแบบใดและสีใด ปกติมีการจัดชุดแบบมาตรฐาน 11 แบบ แต่ก็สามารถเลือกจัดเป็นแบบอื่นๆ เพิ่มเติมอีกรวม 45 แบบ ไม่เพียงเท่านั้น นอกจากการเลือกชิ้นส่วนประกอบภายนอกแล้ว เจ้าของนาฬิกายังเลือกถอดเอาตัวเรือนสมาร์ทวอทช์ออกแล้วซื้อตัวเรือนนาฬิกาจักรกลของ TAG Heuer ใส่แทนได้ด้วย มีสองแบบให้เลือกคือตัวเรือนที่บรรจุเครื่องคาลิเบอร์ 5 แบบสามเข็ม และตัวเรือนที่บรรจุเครื่องคาลิเบอร์ 02-T ซึ่งเป็นเครื่องตูร์บิยอง ถือว่าครบเครื่องทั้งแบบเดิมๆ และแบบสมัยใหม่ในหนึ่งเดียว

ถ้าใครมาสายแฟชั่นก็ต้อง Apple Watch Hermès ซึ่งเรียกเสียงฮือฮาได้เป็นอย่างมากเมื่อตอนที่เปิดตัวครั้งแรก เพราะนอกจากความไฮเทคของสมาร์ทวอทช์แล้วก็ยังมีปัจจัยเรื่องของสไตล์ที่มากับสายหนังดีไซน์พิเศษด้วย ล่าสุดมีรุ่นใหม่ออกตามมาเพิ่มเติมสำหรับฤดูใบไม้ผลิ ค.ศ. 2017 ได้แก่ รุ่นสายพันรอบเดียวสีเหลืองมะนาวและสีฟ้าเข้มสำหรับตัวเรือนขนาด 42 มม. รุ่นสายพันสองรอบสีฟ้าอ่อนสำหรับตัวเรือนขนาด 38 มม. และรุ่นสายแบบดับเบิ้ลคัฟสุดอลังการสำหรับตัวเรือนขนาด 38 มม. เช่นกัน เจ้าของนาฬิกา Apple Watch Hermès สามารถตั้งหน้าปัดนาฬิกาตามแบบรูปลักษณ์ของนาฬิการุ่นดังๆ ของ Hermès เองอย่างเช่น Cape Cod ซึ่งมีตัวเรือนทรงสี่เหลี่ยมผืนผ้าคล้าย Apple Watch อยู่แล้ว

หรูไปแล้วก็ดูแบบลุยกันบ้าง เราขอเสนอ Casio Protrek WSD-F20S รุ่นใหม่ที่สมบุกสมบันพร้อมสำหรับชีวิตเอาท์ดอร์ โดยปกตินาฬิกา Protek ก็จะมีฟังก์ชั่นเพื่อการเผชิญโลกกว้างอยู่แล้ว ไม่ว่าจะเป็นเข็มทิศดิจิตอล อัลติมิเตอร์และบาโรมิเตอร์ นาฬิการุ่นนี้ใช้ระบบ Android Wear และมีฟังก์ชั่นเพื่อการใช้แบบภาคสนามมากมาย อาทิ จีพีเอสและแผนที่สีแบบความละเอียดสูง ผู้ใช้นาฬิกาสามารถดาวน์โหลดข้อมูลแผนที่มาเก็บไว้แบบออฟไลน์ได้ด้วย เผื่อไว้ในกรณีที่โทรศัพท์ออกนอกระยะที่คลื่นของเครือข่ายครอบคลุม

เปิดมาอย่างนี้ก็เข้าทางคนที่ชอบเดินป่าและขี่จักรยานแล้ว แต่นาฬิกา Protrek รุ่นนี้ก็ยังมีฟังก์ชั่นพิเศษเพื่อคนที่สนใจกิจกรรมอื่นๆ อีก ไม่ว่าจะเป็นการพายเรือ การเล่นสกีหรือแม้แต่การตกปลา การแสดงผลแยกเป็นสองระดับชั้น มีหน้าจอแอลซีดีแบบสีเพื่อแสดงข้อมูลของแอปพลิเคชั่น และมีหน้าจอแอลซีดีแบบขาวดำเพื่อการแสดงค่าเวลา แซฟไฟร์คริสตอลที่อยู่เหนือหน้าจอแสดงผลแบบสองระดับนี้มีการเคลือบสารพิเศษด้วยเพื่อป้องกันไม่ให้รอยนิ้วมือติดเป็นรอยรบกวนสายตา

ในเรื่องความพร้อมสำหรับการผจญภัยนั้น Casio Protrek WSD-F20S กันน้ำได้ถึงระดับ 50 เมตร และผ่านการทดสอบความทนทานต่อแรงสั่นสะเทือนและสภาพแวดล้อมอื่นๆ จนได้รับการยืนยันว่าได้มาตรฐาน MIL-STD-810G ของกระทรวงกลาโหมสหรัฐอเมริกา จึงมอบความมั่นใจให้แก่ผู้สวมใส่ได้อย่างดีเยี่ยม

และสุดท้ายก็ยังมีนาฬิกาสมาร์ทวอทช์ที่ดูแล้วไม่บ่งบอกว่าตนเองเป็นสมาร์ทวอทช์ ได้แก่ Frederique Constant Horological Smartwatch ซึ่งเราเคยแนะนำไปแล้วเมื่อปีก่อน หน้าตาดูเหมือนนาฬิกาจักรกลแนวเดรสทุกประการ ใส่ไปทำงานใส่ไปงานเลี้ยงหรูๆ ได้เลย แต่ภายในเป็นอิเล็กทรอนิกส์และเก็บข้อมูลการเคลื่อนไหวร่างกายและการนอนได้ เพื่อส่งต่อให้กับแอปพลิเคชั่นในสมาร์ทโฟนซึ่งเจ้าของเรียกดูได้ทุกเมื่อ

เวลานี้ Alpina ซึ่งเป็นแบรนด์ในเครือเดียวกันก็มีนาฬิกาชื่อว่า Comtesse Horological Smartwatch สำหรับผู้หญิงโดยเฉพาะ ฟังก์ชั่นหลักเป็นเรื่องการเก็บข้อมูลการเคลื่อนไหวร่างกายและการนอนเช่นเดียวกัน และมีแอปในสมาร์ทโฟนเหมือนกัน แต่การออกแบบจะไปในทางสปอร์ตอย่างชัดเจนด้วยตัวเรือนไฟเบอร์กลาสสีขาวหรือสีดำขนาด 36 มม. เข้าชุดกับหน้าปัดมุก หน้าปัดขาวหรือหน้าปัดดำ และสายยางสีขาวหรือสายยางสีดำตามรุ่น

โดยรวมแล้วต้องบอกว่าสมาร์ทวอทช์เป็นพัฒนาการในเชิงพาณิชย์ที่น่าสนใจ สมาร์ทวอทช์เป็นผลิตภัณฑ์ที่มีประโยชน์สำหรับคนหัวใจไฮเทคไม่ว่าจะเด็กหรือไม่เด็กแล้ว ถ้ามีรุ่นใดรุ่นหนึ่งที่เหมาะกับความต้องการและเข้ากับลุคของคุณก็ดี แต่ถ้าไม่เจอรุ่นใดเข้าตาก็ปล่อยผ่านไปไม่ต้องซีเรียส เพราะไม่ใช่ว่าทุกคนจำเป็นต้องชอบสมาร์ทวอทช์ เหมือนกับนาฬิกาจักรกลที่บางคนก็ปลื้มบางคนก็ไม่สนเช่นกัน

Read the full article on WOW Thailand

World of Watches Thailand also posts original and inspirational watches photos on instagram. Find them at @watchesthailand