Black Diamonds

Truffles may be known as the ‘diamonds in the soil’ but why are these fungi so precious? Ramon Mac-Crohon, the owner of the famous Maison de la Truffe from Paris gives us some insight.

  1. Truffles are a type of mushroom that grows underground near the roots of certain trees. Since no one is certain of the right growing conditions and types of trees, truffles can not be farmed. This makes them even more rare.
  2. As the truffles are underground, harvesting them relies on the nose of dogs and pigs who help sniff out the fungus. For the truffles to release sufficient scent, many factors are involved such as warm weather, rain and sometimes storm or lightning.
  3. Truffles are considered one of the oldest luxury items and has been popular since ancient times. They are mentioned in the writings of Juvenal and Aristotle. In the ancient Greece, truffles were known as good stimulants. Not surprisingly they were a favourite of Aphrodite, the goddess of love.
  4. There are several types of truffles. The most expensive are white truffles, while black truffles may cost less. There are also seasonal truffles, and although the taste may be similar, the concentration of scents will vary. This makes different truffles suitable for different types of dishes.
  5. Today, in addition to Italy and France, there are also trials to cultivate truffles in Australia. This is a good thing as it allows us to have truffles year-round.

If you’d like to have a taste of truffles, visit Maison de la Truffe in Thonglor. Be sure to take home a few edible souvenirs (of course with truffles as an ingredient) to try your hand at some truffle dishes of your own.

ทรัฟเฟิล วัตถุดิบที่ได้รับการขนานนามว่า ‘เพชรในดิน’ แห่งวงการอาหารชั้นสูงนี้โดดเด่นด้วยกลิ่นหอมสุดรัญจวน และราคาที่สูงลิบ ว่าแต่ทำไมทรัฟเฟิลจึงเป็นที่ปรารถนานัก รามอน แม็ค-โครฮง (Ramon Mac-Crohon) เจ้าของแบรนด์ทรัฟเฟิลอันโด่งดังจากปารีสอย่างMaison de la Truffe  มาเล่าให้เราฟังเกี่ยวกับวัตถุดิบล้ำค่านี้

  1. ทรัฟเฟิลเป็นเห็ดชนิดหนึ่งที่โตอยู๋ใต้ดิน ใกล้ๆกับรากของต้นไม้บางชนิด แต่จนถึงบัดนี้ก็ยังไม่มีใครรู้ว่าทรัฟเฟิลกับต้นไม้ สิ่งใดที่มาก่อนกันกันแน่ ด้วยเหตุนี้ ทรัฟเฟิลจึงเป็นเห็ดที่ปลูกไม่ได้ ซึ่งแน่นอนว่าทำให้ทรัฟเฟิลกลายเป็นวัตถุดิบหายากมากยิ่งขึ้นด้วย
  2. ด้วยความที่ทรัฟเฟิลนั้นฝังอยู่ใต้ดิน การเก็บเกี่ยวจึงมักจะใช้สัตว์อย่างสุนัขหรือสุกรช่วยดมกลิ่นเห็ดชนิดนี้ และการที่ทรัฟเฟิลจะส่งกลิ่นหอมขึ้นมาให้สัตว์เหล่านี้ได้กลิ่นยังต้องอาศัยปัจจัยหลายอย่าง กล่าวคือ ต้องเป็นช่วงที่อากาศร้อน มีฝน แถมยังต้องมีพายุ (ฟ้าผ่า) ด้วย
  3. ทรัฟเฟิลถือเป็นวัตถุดิบเก่าแก่ที่เป็นที่นิยมมาตั้งแต่โบราณ โดยมีหลักฐานว่าชุมชนต่างๆมีการใช้ทรัฟเฟิลมานานแล้ว ทั้งในงานเขียนของจูเวอนัลและอริสโตเติล ในวัฒนธรรมกรีก ทรัฟเฟิลคือยากระตุ้นกำหนัดชั้นดี ไม่แปลกเลยว่าวัตถุดิบชนิดนี้จะเป็นที่โปรดปรานของอะโฟรไดท์ เทพีแห่งความรัก
  4. ทรัฟเฟิลแบ่งออกได้เป็นหลายชนิด โดยทรัฟเฟิลสีขาวจะมีราคาแพงที่สุด ส่วนทรัฟเฟิลสีดำจะมีราคารองลงมา นอกจากนี้ยังมีทรัฟเฟิลตามฤดูกาลด้วย แม้รสชาติจะคล้ายกัน แต่กลิ่นของทรัฟเฟิลแต่ละชนิดจะมีระดับความเข้มข้นแตกต่างกันออกไป ซึ่งแน่นอนว่าเหมาะกับอาหารต่างชนิดกันด้วย
  5. ปัจจุบันนอกจากจะมีในอิตาลีและฝรั่งเศสแล้ว ยังมีการเพาะ (cultivate) ทรัฟเฟิลที่ออสเตรเลียด้วย ซึ่งก็นับว่าเป็นเรื่องดี เพราะนั่นทำให้เรามีทรัฟเฟิลรับประทานตลอดทั้งปีนั่นเอง

หากสนใจอยากจะลิ้มรสทรัฟเฟิลดูสักครั้ง Maison de la Truffe ที่ทองหล่อก็มีเมนูทรัฟเฟิลมากมายให้เลือกลิ้มลองกันได้ตามสะดวก และถ้าติดใจก็สามารถซื้อวัตถุดิบต่างๆของแบรนด์ (ที่แน่นอนว่ามีทรัฟเฟิลเป็นส่วนผสม) กลับไปทำที่บ้านหรือซื้อเป็นเซ็ตของขวัญก็ได้เช่นกัน