Hoi An

Fly THAI:
Detour from Hanoi or Ho Chi Minh: Flights available daily
Airport:
Noi Bai International Airport (HAN), Tan Son Nhat International Airport (SGN)
Transport from Airport:
Take a domestic flight from Hanoi or Ho Chi Minh to Da Nang. From Da Nang, it is a USD 22.00 Taxi ride to Hoi An.

Happiness in Hoi An

If you were to make a comparison, Hoi An would be considered the “Tuscany of the East”. The sunflower yellow tones of the houses intersected with bright pink bougainvillea flowers that grow upon rooftops are reminiscent of the Italian countryside’s colour palette.

Even if Hoi An isn’t influenced by Italy, as many people may assume, if you take a look at the history of this small town, you’ll see how it was influenced by many foreign cultures. In Vietnam, the Chinese were known to settle here, as well as a large amount of Japanese travellers. They saw Hoi An as a strategic port in Southeast Asia. When the French colonised Vietnam, Hoi An became a place for central administration. During the Vietnam War (known as the ‘American War’ to the Vietnamese), Hoi An cooperated with both sides, allowing the ancient city to survive intact.

Compared to the neighbouring city of Da Nang, which urbanised rapidly, Hoi An retains its slow and traditional lifestyle well. The busiest time of day seems to take place at the crowded morning bazaar. When the sun is high, the entire town seems to fall into an “afternoon nap”. The streets are quiet, save for the sporadic groups of tourists and vendors toting chilled grass jelly and ice cream as an escape from the heat.

As the sun sets, the streets come alive again. Pubs, bars and shops open up and people come out to walk the streets and soak up the atmosphere of Hoi An. The area is lit by lanterns of many colours. Even later into the night, the magic begins.

ฮอยอัน

หากจะให้เปรียบเทียบ ฮอยอันคงเรียกได้ว่าเป็น ‘ทัสคานีแห่งตะวันออก’ เพราะสีเหลืองของตึมรามบ้านช่องที่ตัดกับสีชมพูสดของดอกเฟื่องฟ้าบนหลังคานั้นชวนให้นึกถึงคู่สีียอดนิยมแห่งดินแดนอิตาลีตอนใต้ที่คล้ายคลึงกันอย่างประหลาด

แม้ฮอยอันอาจไม่ได้รับอิทธิพลจากอิตาลีอย่างที่หลายคนสันนิษฐาน แต่หากดูตามประวัติศาสตร์แล้ว เมืองเล็กๆแห่งนี้ต้องพบเจอกับวัฒนธรรมต่างชาติมากมาย เมืองนี้นับเป็นเมืองแรกๆ ในเวียดนามที่ชาวจีนย้ายเข้ามาตั้งรกราก ในขณะที่ชาวญี่ปุ่นจำนวนไม่น้อยเดินทางมาตั้งรกรากที่นี่ด้วยเห็นว่ามีชัยภูมิเหมาะสมแก่การเป็นเมืองท่าแห่งเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ เมื่อเวียดนามตกเป็นอาณานิคมของฝรั่งเศส ฮอยอันได้กลายเป็นศูนย์กลางการบริหาร ครั้นพอถึงยุคสงครามเวียดนาม (หรือที่ชาวเวียดนามเรียกว่าสงครามอเมริกัน) การให้การร่วมมือกับทั้งสองฝ่ายทำให้ฮอยอันรอดจากภัยสงครามมาได้แบบไม่บุบสลาย

ถ้าเทียบกับเมืองเพื่อนบ้านอย่างดานังที่พัฒนาอย่างก้าวกระโดดแล้ว ฮอยอันยังคงรักษาวิถีชีวิตแบบเนิบช้าไว้ได้อย่างดี ความคึกคักวุ่นวายดูจะกระจุกตัวกันอยู่ที่ตลาดสดในตอนเช้า ส่วนบ่ายๆ เมื่อแสงกำลังจ้าได้ที่ เมืองทั้งเมืองก็เหมือนจะตกอยู่ในช่วง ‘งีบยามบ่าย’ โดยจะมีแค่นักท่องเที่ยวประปรายที่เดินสวนไปมากับคนขายเฉาก๊วยและไอศกรีมคลายร้อน ความคึกคักจะเริ่มกลับมาอีกครั้งในยามเย็นเมื่อแดดร่มลง และร้านรวงรวมถึงผับต่างๆเริ่มเปิด ท้องถนนจึงเริ่มคลาคล่ำไปด้วยผู้คนที่ออกมาเดินหรือนั่งดื่มด่ำกับบรรยากาศของฮอยอันที่สดใสด้วยแสงจากโคมไฟหลากสี แล้วชั่วโมงต้องมนตร์ก็เริ่มขึ้น